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Mural in Coachella depicting Mexican/Mexican American/Chicano history in the United States.

Confronteras 2013: Day 5

This past February, eight Norte Vista High School seniors and four CLP young adult mentors traveled to the USA-Mexico for the Confronteras 2013 program. While we were there, the students took turns blogging and “vlogging” (video blogging) about their experiences.

For Day 5, Edith Belman blogs about our journey back home through Coachella and finally Riverside.

For more information about Confronteras, please visit: http://www.confronteras.blogspot.com/. You can check out all of our photos at: Confronteras 2013: Confronting the USA-Mexico Border

English

My name is Edith Belman and I am a student at Norte Vista High School. Today is the last day on this amazing trip and at BorderLinks. We started off the day by having to wake up early in order to leave BorderLinks by 7:00 am. Everyone was tired from the night before and we were all exhausted physically and mentally. Some of us went to sleep 12 in the morning and slowly the rest went to sleep at later times, some even only had 2 hours of sleep. Before we left, we all got in a circle and we gave thanks to Maricruz and Austin (our guides from BorderLinks and HEPAC who are two of the most amazing people we have met in our lives). We were sad to leave them but we were happy to have met them and to have experienced such a powerful trip.

When we were in the cars and left, the youth were asleep and some were even asleep for 4 hours until lunch. We ate outside of a super market in the parking lot which was a funny site. We were all awake from the food and the stories that one of our youth leaders was telling us.

Our last meeting that we had planned for the trip was at a carne asada at a park in Coachella with great people from the community and the group Culturas Music-Arts who also showed us the mural that they had the history of the Mexians. It was a great way to end the trip.

The trip was a powerful life changing blessing that we all were destined to experience. We all have our own different stories as to why we went on the trip but also had a similar reason as to why we were there. We are ALL sons and daughters of immigrants, and we live our parent’s dream of working hard and being able to give their children a chance to have a life that they were not able to have when they were growing up which is the “American dream”. We feel like we are blessed to be able to have the life style that we do but it is bitter-sweet because we also know that we didn’t do anything to deserve such a privilege. That is something hard to realize because we saw not everyone is as lucky, but, we now recognize how much we can and will take advantage of. We also have stories to tell to our family, friends, and the community.

We began the trip as friends and ended as a family, ready to make a change, slowly but surely. This isn’t the last time you will hear from Child Leader Project, HEPAC, BorderLinks or Confronteras.

 

CLP youth standing in front of Coachella mural.

 

Spanish

Mi nombre es Edith Belman y estudio en la escuela secundaria Vista Norte. Hoy es el último día de estar en este viaje increíble y en BorderLinks.Empezamos el día al tener que despertar temprano para dejar BorderLinks alas 7:00 am. Todos estaban cansados de la noche anterior y nos estábamos agotados física y mentalmente. Algunos de nosotros fuimos a dormir a las12 de la mañana y poco a poco los demás fueron a dormir más tarde, algunas hasta sólo tenía 2 horas de sueño. Antes de irnos, todos estuvimosen un círculo y le dimos gracias a Maricruz y Austin (nuestros guías deBorderLinks y HEPAC que son dos de las más increíbles personas quehemos conocido en nuestras vidas). Estábamos muy tristes de dejarlos pero nos quedamos encantados de haber conocido a ellas y poder  tener una experiencia de un viaje tan poderoso.

Cuando estábamos en los coches y nos fuimos, los jóvenes se quedaron dormidos y unos se durmieron por 4 horas hasta el almuerzo. Comimos a fuera de un supermercado en el aparcamiento, que era un sitio divertido. Todos estábamosdespiertos por la comida y las historias que uno de los líderes de nuestra juventud nos estaba contando.

Nuestra última reunión que habíamos planeado para el viaje fue en una carne asada en un parque  en Coachella con la mejor gente de la comunidad y de Culturas Music-Arts que también nos mostró el mural que tiene la historia de los mexicanos. Fue una forma genial de acabar el viaje.

El viaje fue un poderoso cambio de vida, una bendición que todos estuvimos destinados a tener. Todos tenemos nuestras propias historias, todas diferentes, pero también tenían una razón similaren a por qué fuimos en el viaje. Todos somos hijos e hijas de inmigrantes, y vivimos el sueño de nuestro padres de trabajar duro y ser capaz de dar a sus hijos la oportunidad de tener una vida que no podían a tener cuando estaban creciendo, que es el “sueño americano”. Nos sentimos como tenemos la suerte de poder tener el estilo de vida que hacemos, pero es agridulce porquetambién sabemos que nosotros no hicimos nada para merecer ese privilegio. Eso es algo duro para realizar porque hemos visto no todo el mundo es tan afortunado, pero, ahora reconocemoslo mucho que puede y será aprovechar. También tenemos historias que contar a nuestra familia, amigos y la comunidad.

Comenzamos el viaje como amigos y terminamos como una familia, listo para hacer un cambio,lento pero seguro. Esta no es la última vez que escucharán a Child Project Leader, HEPAC, BorderLinks o Confronteras.

Legal immigration simulation.

Confronteras 2013: Day 4

This past February, eight Norte Vista High School seniors and four CLP young adult mentors traveled to the USA-Mexico for the Confronteras 2013 program. While we were there, the students took turns blogging and “vlogging” (video blogging) about their experiences.

For Day 4, Abraham Santiago reflects on a “day of full emotion” and conversations about guilt, responsibility and taking action.

For more information about Confronteras, please visit: http://www.confronteras.blogspot.com/. You can check out all of our photos at: Confronteras 2013: Confronting the USA-Mexico Border

English

Now it was a day full emotion. We did an immigration simulation, where people migrate to the United States. All received a piece of paper with a character that has a story. My character Tani who was 28 years old from Albania was a computer professional with a job offer from a good company that would not help with the paperwork to fix my papers. I did not get citizenship. We learned that some people, those who are unmarried and professionals and the support of a company have a better chance to become U.S. citizens. The immigration system is like a lottery that takes years. Then we had a presentation of future sustainability. We learn how NAFTA has affected the nation of Mexico and caused destruction in Mexico in the corn fields. The growers of corn lost income and had to sell their land to live. The United States bought the land through NAFTA and built factories where Mexicans and others work for low wages. It’s a bad cycles also causing mischief in the U.S. corn industry because of overuse. Using the corn in the following ways because it was so cheap: feeding the cows, making high fructose corn syrup and other products. This is not the solution! The solution is in going organic; Composting, recycling, planting, provide fair wages to workers and give work visas.

Then came a young group called Scholarships A-Z to talk to us about their program and their stories. The three were undocumented students studying , and trying to paying for college. They asked for our help in their mission to get in-sate tuition for their studies. All three are people determined to change make a necessary change starting at the community colleges.

The following reflection we had a talk about the roots of migration, organizations causing immigration consequences and the consequences of immigration. In this reflection that we though of everything we learned this past week and connect it. The image we used was a tree. The leaves were the consequences, trunk was the organizations at fault for the consequences and roots were the reasons why organizations were there.

Then we went to the city of Tuscon, Arizona. In town we went to a thrift store where us guys did not buy anything, but the women in the group did. We continued by going to an ice cream restaurant/parlor called the “Hub”. The ice cream was amazing! We returned to the house to meet a lady at Borderlinks named Martha. Martha taught us how to make pupusas. We all made some! they were very good! We gave thanks to Martha for teaching us them how to make pupusas.

Finally, we ended the night in a reflection where we wrote about the guilt that we carry with us because in the reflection the night before we all identified some guilt in us. We wrote twelve things we felt guilty of and a letter to us of what we’re going to change in our selves. My guilt was that I take my parents for granted to often and being a bad son. In a post card I wrote to myself that I’m going to change this and thank my parents for sacrificing so many things for giving me a better life. When I get home Sunday afternoon the first thing I will say to my parents is that I love them and thank them for everything they have given me. Also I will give love and kindness when someone gives me negativity, because of Shura’s inspiration I realized nothing can defeat kindness. At night we made a circle and talk about our guilts and what we are going to change about our selves. We all burned the guilts we wrote on those pieces of paper, freeing us from our faults and gave thanks for everything we have experienced.

Youth preparing pupusas at BorderLinks.

Spanish

A hora era un día bien emocional. Hicimos una simulación de inmigración. Como la gente se migra a los estados unidos. Todos garraron una carta con un carácter que tiene una historia. Mi carácter ere Tani de Albania que tenía 28 años de edad. Era un profesional de computadoras con un ofreces de trabajo en una compañía buena que no quería ayudar con el papeleo para arreglar me papeles. Yo no obtiene la ciudadanía. Aprendimos que ciertas personas, esos solteros y que son profesionales tienen chance mejor por la ciudadanía con apoyo de una compañía. El sistema de inmigración es como una lotería que tarda anos. Después tuvimos una presentación de sostenibilidad en el futuro. Aprendemos como NAFTA a afectado la nación de México y hecho destrucción en México con ruinando la sistema de elote. Los rancheros del elote perdieron sus ingresos y tuvieron que vender su terreno para vivir. Los estados unidos compran el terreno por derecho de NAFTA y construye maquilas de donde los mexicanos y otros trabajan por los bajos salarios. Es una cicla bien mala que también causa maldades en los estados  unidos por uso excesivo de elote en todo. Dando les de comer a las vacas, hacendó azúcar y en otros productos. Esto no es la solución! La solución es hacendó todo orgánico. Abonar, reciclar, plantar, dar salarios justos a los que trabajan y dar visas de trabajo.

Después vinieron unos jóvenes de Scholarships A-Z hablar con nosotros de su programa y sus historias. Los tres eran indocumentados hacendó sus estudios más difícil, pagando más por la universidad. Nos pidieron nuestra ayuda en su misión a receiver matrícula más baja por los estudios de ellos. Los tres son gente mui determinada para hacer cambio por ellos y los que necesitan.

Siguiendo tuvimos un reflecto donde hablamos de las raíces de la inmigración, los grupos que causan las consecuencias de inmigración y las consecuencias de la inmigración. Este reflecto nos eso pensar de todo que aprendimos y conectar lo. La imagine que usamos fue un árbol. Las hojas fueron las consecuencias, tronco fue las organizaciones que causan las consecuencias y las raíces fueron las razones porque resultaron las organizaciones.

Después fuimos a la ciudad de Tuscon, Arizona. En la ciudad fuimos a una tienda de segunda donde los hombres no compramos nada pero las mujeres sí. Siguiendo garramos helados en un restaurante que se llama El “Hub”. Los helados estaban bien ricos! Regresamos a la casa de Borderlinks a conocer una señora Martha. Martha nos enseno como hacer popusas. Todos hicimos! Estaban mui buenas! Le dimos gracias a la señora Martha por ensena los cómo hacer las popusas.

Finalmente, acabamos la noche en un reflecto donde escribimos nuestras culpas que cargamos con nos otros. Nos otros escribimos doce cosas de que sentimos culpables y una carta a nos otros de que vamos a cambia en nos otros. Lo mío fue que tomo mis padres por concedidos y ser un hijo malo. Yo voy a cambiar esto y dar gracias a mis padres por sacrificando muchas cosas para me. Cuando yo llegue a la casa lo primero que les voy a decir va ser que los amo y gracias por todo que mi han dado. También dar cariño y amor cuando una persona me da negatividad, gracias a Shwra. La noche cavo a fuera donde hicimos un circulo y hablamos de nuestras culpas y como vamos a cambiar. Nos otros quemamos todos los papeles donde escribimos nuestras culpas. liberando nuestra culpa y dimos gracias por todo que hemos experimentado. Este día fue uno de munchas emociones pero me sentó mas cercas al grupo.

CLP walking next to the border on the U.S. side.

Confronteras 2013: Day 3

This past February, eight Norte Vista High School seniors and four CLP young adult mentors traveled to the USA-Mexico for the Confronteras 2013 program. While we were there, the students took turns blogging and “vlogging” (video blogging) about their experiences.

For Day 3, Letty Cano shares the story of walking the trail of migrants through the desert and meeting activists on both sides of the border.

For more information about Confronteras, please visit: http://www.confronteras.blogspot.com/. You can check out all of our photos at: Confronteras 2013: Confronting the USA-Mexico Border

Spanish

Mi nombre es Leticia y soy parte del grupo CLP. La experiencia que tuve este día ha cambiado mi manera de pensar y también la de todo el grupo. Tuvimos una presentación con Jeannette Pazos en la cual aprendimos que todavía existe gente buena y generosa en este mundo. Escuchando su presentación me di cuenta que HEPAC es exactamente lo que dicen que es, un lugar de “Esperanza Y Paz”. Un lugar donde niños, jóvenes, y madres buscan entretenimiento y comida. Algo que no tienen en sus casas. Este lugar es un maravilloso y regresaría allí una y otra vez. Después de nuestra visita en HEPAC pasamos la frontera rápidamente. Lo cual me hizo dar cuenta que hay mucha gente que sufre y hasta muere tratando de cruzar la línea. Me di cuenta que debo de estar muy agradecida por la oportunidad y suerte que yo y todo el grupo de CLP tenemos. Cuando observamos la pared más cerca no podía creer que una barrera tenga el poder de separar a muchas familias.

CLP walking through the migrant trails in the desert.

Después de examinar la frontera tuvimos una caminata por el desierto con Shura. Una mujer que ayuda a inmigrantes con agua, comida, ropa, y a curar heridas. En otras palabras un ángel. Así es como uno de los inmigrantes la describió. Y en verdad menté lo es. Nunca nadie se imaginaria qué una “gringa” estuviera dispuesta de pasar por el desierto con todas las buenas intenciones del mundo. Cuando yo y el grupo caminamos por el desierto encontramos camisetas, pantalones, y especialmente muchas botellas de agua. Luego Shura nos enseno cosas que han encontrado y que son valiosas para ella porque ella sabe que lo fueron para las personas que lo cargaban. Cosas como Fotos, carteras, zapatos, ropa de bebe, aguas etc. No puedo y nunca podre imaginarme por lo que pasan estas personas valientes y con ganas de superarse en esta vida. Y mucho menos puedo imaginarme como se han de sentir sus familiares. Especialmente si mueren o son violados/as.

Mis padres fueron deportando solo cuando yo tenía trece años, entonces todo lo que tenga que ver con inmigración es de mi gran interés. Esta experiencia es inolvidable y me ha abierto los ojos para ayudar a gente que en verdad lo necesita. De hoy en adelante estaré muy agradecida cada vez que cruce la frontera después de visitar a mis padres porque sé que mucha gente sufre para pasar al otro lado. Algo que yo hago fácilmente y que otros desafortunadamente no pueden. Y cada vez que lo haga recordare a todas las personas que escuche este día y las anécdotas de personas que trataron de cruzar pero lamentosamente no lo lograron. Todo lo que aprendí este día siempre lo recordare en mi corazón.

Overview of housing in Nogales, Mexico.

Confronteras 2013: Day 2

This past February, eight Norte Vista High School seniors and four CLP young adult mentors traveled to the USA-Mexico for the Confronteras 2013 program. While we were there, the students took turns blogging and “vlogging” (video blogging) about their experiences.

For Day 2, the blog entry is from youth leaders Adriana Torres and Eliza Arcos who reflect on visiting youth centers, industrial parks, maquiladoras and Mexican youth leaders.

For more information about Confronteras, please visit: http://www.confronteras.blogspot.com/. You can check out all of our photos at: Confronteras 2013: Confronting the USA-Mexico Border

English

Our names are Eliza Arcos and Adriana Torres, and we are in the twelfth grade studying at Norte Vista High School. Today is the second day of our trip with Confronteras. After getting accommodated in the dormitories we had an I.C.E agent present information about the organization “Homeland Security Investigations” (HSI). The most important objectives for H.S.I are the trafficking of drug and humans, human smuggling and gang investigations.  These four categories are used to do investigations in private companies. The policy of “Worksite Enforcement” is used to fine companies for the use of undocumented people as laborers without shutting down the plant, but they would fire all undocumented employees and then deported them. This caused a lot of tension and anger with the H.S.I organization. The agent that presented did the best he could, answering our questions yet we felt that his answers weren’t sufficient.  At the end, we were able to reflect on today’s presentation and talk as a group on our thoughts about the presentation.

Later on we boarded the van and we embarked on our trip to Nogales, Sonora. When we got to the organization Hogar de Esperanza y Paz (H.E.P.A.C), they gave us a tour of the buildings and we played basketball with the kids of the community that were there. We then went to an industrial park and we stopped to see a community were workers of the factories lived in. The communities that we saw were limited in resources. On our way back to H.E.P.A.C, we stopped at a super market to buy some snacks and to enjoy the delicacies of Nogales! (: When we finally got back to H.E.P.A.C, one of Maricruz’s friend, Sol, talked to us about the work and working conditions in the factories. She told us how she as a worker had to work really hard in order to get to the position that she s in now. After we went downstairs into the kitchen to eat dinner and to enjoy the music that was being played on the guitar.  When we got to the dormitories we got together and talked about what we liked about today and what we wish for.

Youth play a round of basketball with local youth at HEPAC.

Spanish

Nuestros nombres son Eliza Arcos y Adriana Torres, y somos del grado doce estudiando en la preparatoria Norte Vista. Hoy es el segundo día de nuestro viaje con Confronteras. Después de acomodarnos en nuestros dormitorios y haber desayunado tuvimos un agente de I.C.E. presentar información sobre la organización “Homeland Security Investigations” (HSI). Los más importante objetivos para H.S.I. es el tráfico de drogas, humanos, human smuggling e investigaciones de pandillas. Estas cuarto categorías son usadas para hacer investigaciones de compañías privadas. La policía de “Worksite Enforcement” se usa para dar castigos de infracciones sin cerrar la planta, pero despiden a los empleados que son indocumentados y los deportan. Esto causó mucha tención y enojo con la organización H.S.I. El agente que hico la presentación hico lo mejor que pudo, respondiendo a nuestras preguntas aunque nosotros sentimos que sus respuestas no eran suficiente. Al final, pudimos reflexionar en la presentación y hablar en grupo sobre que pensamientos teníamos sobre la presentación.

Más después abordamos el auto y embarcamos en nuestro viaje a Nogales, Sonora. Llegando a la organización Hogar de Esperanza y Paz (H.E.P.A.C.), nos dieron un tur de los edificios y jugamos básquetbol con los niños que estaban. Luego fuimos a el parque industrial, y paramos a ver una comunidad de personas que trabajan en las maquilladoras. Las comunidades que miramos, eran limitadas a recursos. En el camino el regresar a H.E.P.A.C. paramos para agarrar golosinas y disfrutar de las delicias de Nogales! (: Cuando por fin llegamos a H.E.P.A.C. una amiga de Maricruz, Sol, nos hablo sobre el trabajo en las maquilladoras. Ella nos dijo que ella como trabajadora a trabajado muy duro parra llegar al puesto que tiene. Después bajamos a cenar y a disfrutar de canciones en la guitara. Luego fuimos a los dormitorios y nos juntamos como grupo a hablar de los cosas que nos gustaron hoy y de lo que deseamos.

CLP car's back windshield with "Youth Activist on Board" written.

Confronteras 2013: Day 1

This past February, eight Norte Vista High School seniors and four CLP young adult mentors traveled to the USA-Mexico for the Confronteras 2013 program. While we were there, the students took turns blogging and “vlogging” (video blogging) about their experiences.

For Day 1, the first blog entry is from youth leader Denise Diaz who describes the journey as CLP made their way to Tucson, Arizona to meet with BorderLinks.

For more information about Confronteras, please visit: http://www.confronteras.blogspot.com/. You can check out all of our photos at: Confronteras 2013: Confronting the USA-Mexico Border

Spanish

Mi nombre es Denise Diaz y soy un estudiante en la escuela preparatoria Norte Vista Vista High School. Yo y mis compañeros estamos en el viaje CONFRONTERAS, frente a la frontera (FRONTERAS) y es un proyecto de la organización, “Child Leader Project.” Child Leader Project (CLP) es una organización no lucrativa donde jóvenes y adultos jóvenes se juntan en espacios seguros para reflejar, conectar y actuar en cuestiones de justicia social que son más importantes para ellos.  Después de tomar una encuesta en nuestra escuela, Norte Vista High School, nos dimos cuenta de que uno de los problemas mayores que enfrentan jóvenes con sus familias en nuestra escuela y comunidad, inmigración/deportación. Entonces creamos el proyecto CONFRONTERAS. El año pasado 6 jóvenes y 4 adultos tomaron este viaje a la frontera de Arizona y México para un encuentro educativa sobre la inmigración, derechos humanos, el efecto de la frontera en todos los sentidos y lo que nosotros podríamos traer a casa o a nuestra comunidad.  Este año, continuamos con nuestro segundo viaje CONFRONTERAS y volvemos para continuar nuestro aprendizaje sobre la frontera y dar la oportunidad a nuevos jóvenes para tener la experiencia maravillosa que es CONFRONTERAS.

 

Youth working in BorderLinks kitchen.

 

Nuestro día empezó a las nueve de la mañana en la casa de CLP, Casa de Ourlanza donde decoramos nuestros autos con declaraciones. Frases como “Nuestros padres son inmigrantes, y somos orgullosos” y “reforma ahora”. Durante las siete horas que pasamos en el auto nos dimos cuenta que muchas personas se quedaban mirando y leyendo lo que teníamos en nuestros autos caros vimos en sus rostros que muchos aquí en Arizona no estaban de acuerdo con lo que pensábamos. Que tenían. Rápidamente se podía ver el cambio en paisaje de California a Arizona. En el camino también tuvimos la oportunidad de aprender sobre la planta nuclear más grande de los Estados Unidos cuando la pasamos entre la línea de California y Phoenix. Alrededor de las  ocho de la noche finalmente llegamos a nuestra destinación, BorderLinks en Tucson, Arizona.  BorderLinks es una organización no lucrativa que dé la oportunidad de aprender sobre la frontera. Cenamos aquí en BorderLinks y nos acomodamos en nuestros dormitorios. Aunque solo fue nuestro primer día y casi duramos todo el día en el camino fue un día productivo donde aprendimos nuevas cosas.

Llegamos con mucha anticipación para nuestra experiencia y yo siento mucha emoción para empezar con nuestro viaje. Mañana nos vamos para Nogales y es la parte que mas me impacto a mí el año pasado, no puedo esperar a ir otra vez es una experiencia que verdaderamente te abre los ojos y vez las cosas en diferentes perspectivas.

CLP members walking along the border

Mexico Trip on YouTube: Join the Journey, Watch the Film!

The Confronteras team is happy to announce the release of their short documentary highlighting their reflections and experiences on their five day trip to the Arizona-Mexico border in mid-February. “The video is a mini reflection of the experiences we had on our trip,” said Samantha Wilson, CLP Executive Learner and co-coordinator of the trip. Photos of the trip are also available online at CLP’s Facebook.

“As the film was pieced together, so was did an overarching story about the journey we took– from a detention center to a youth center, a maquiladora to juggling class. We stood at a resource center where buses of recently deported immigrants came and shared stories beneath a plastic roof. We explored our food, explored trails, drove across reservations and crumbled the rust of the border in our fingertips. We drove by check points, border patrol, minutemen and heard poetry from youth activists. Each detail was a thread to a very complex story that ultimately calls upon us to act in recognition of our connectedness.”

The final evening in the movie highlights the closing reflection question posed by the group’s facilitators: “As a result of this journey, what have you confronted about the border and yourself?”

“Each of us reflected on something that was deeply personal,” Wilson continued. “I think all of us were crying by the end of the night. And not just because of the very real, painful stories within our group and outside of our group, but also because we know the gravity, the responsibility, of our new awareness.”

The CLP Confronteras team is continuing to meet with CLP intern, Alondra, to move forward on three key goals:

  • Connecting lessons learned in AZ to immigration/deportation realities in Riverside
  • Spreading awareness about these lessons to peers at school and in the community
  • Making “Confronteras” a regular experiential learning trip available to youth in Arlanza and returning to Mexico as partners in youth leadership across borders

Stay connected to the work of Confronteras and other USA-Mexico initiatives by contacting info@childleaderproject.org or alondra@childleaderproject.org.

Cultivating a Passion for Immigration

Ten CLP representatives from Riverside confronted the Arizona-Mexico border this month. The experience was life-changing.

The trip, however, was not just about five days of traveling–the trip itself was part of a longer program dedicated to engaging young people on issues of immigration, borders and human stories from both sides of the fence.

Sara Lynn Crowder, CLP Board Member and Confronteras Coordinator, reflects on the extensive work required in preparation for the journey:

“It was a serious commitment. In preparation for Confronteras, participants committed to five training sessions devoted to building the logistical, mental and emotional groundwork needed.

The first meeting with the four youth staff was an overnight vision and dialogue. From there we were able to develop the curriculum that gave us background knowledge based on the interactions and learning experiences we hoped to have on our journey.

It was a learning process for me as I fished through the paperwork and foundation built by our Send Us 2 India program in Summer 2011, researching topics I thought were pertinent to the framework we were creating. With help from Cheng and Sam, logistical paperwork was pulled together to line up applications, passports, waivers, and fundraising efforts. The partnerships formed with organizations and community members in Arizona and Mexico were established beforehand over the phone as I verbally connected with the many people that made our trip possible. A small parent orientation was held (in Spanish) in October, and trainings started in November.”

Over the next four months, youth staff, Norte Vist High School staff and young adult mentors from CLP discussed various pieces of history and current events that related to what they saw in Southern California and would be likely to see in Tucson and Nogales.

Confronteras started as an approach to open up a conversation and learn about the very sensitive and real topics of immigration and detention that effect the community of Riverside and local families so deeply. Our preparation for the trip started to open up a space where we could reflect, make broader connections and then act on what we found to be true.

The journey itself was another story.